Diminutos gigantes del mar

Los microbios marinos casi invisibles juegan un papel vital en la vida en el mar y en tierra

Por Jaime Blair, Consultor de comunicaciones en Bigelow Laboratory | Artículo cortesía de Sailors for the Sea.

Las historias de misteriosas criaturas que acechan en el fondo del mar han siempre cautivado nuestra imaginación y han despertado nuestra curiosidad. El Laboratorio Bigelow de Ciencias Oceánicas en East Boothbay, Maine, se ha propuesto demostrar que la verdad es bastante más extraña que la ficción.

Diminutos gigantes: Microbios marinos mostrados en gran escala es una aventura fotográfica con imágenes coloreadas y ampliadas de plantas y animales casi invisibles que dominan el océano. Su belleza impresiona.

 “Nuestra idea detrás de las imágenes de Diminutos gigantes era despertar la imaginación de las personas sobre las criaturas invisibles que estudiamos que son vitales para nuestra propia existencia”, dice el Dr. Benjamin Twining, director de investigación y educación en el Laboratorio Bigelow.Pero, ¿cómo despiertas el interés y creas conciencia sobre organismos tan pequeños que cientos de miles pueden vivir en una sola gota de agua de mar?. Haces que lo invisible sea visible. El Dr. Peter Countway, Laura Lubelczyk y otros investigadores del laboratorio Bigelow utilizaron tres tipos de microscopios: luz compuesta, confocal y electrón de barrido, para capturar 18 imágenes increíbles de microbios marinos. Cada uno de los microscopios de alta potencia ofrece una perspectiva única y nos permite observar este mundo invisible, pero se necesita una mano hábil y experimentada para crear las imágenes mágicas vistas en Tiny Giants. Los aumentos increíbles -algunas de las imágenes son tan grandes como cuatro pies de ancho por cinco pies de alto- ofrecen una visión única de las complejidades de estos microbios que viven en el mar; sus exquisitas formas y patrones parecen de otro mundo.

Materia de Microbios Marinos.

Los microbios marinos son la base de la vida en la Tierra: producen la mitad del oxígeno que respiramos y son la base de la cadena alimenticia. De hecho, el noventa y ocho por ciento de la biomasa del océano está compuesta por vida microbiana. Dado su papel vital en los procesos y el equilibrio planetario, es importante que comprendamos cómo los problemas de salud oceánica, como la acidificación de los océanos y el aumento de la temperatura del mar, afectan a estos organismos. Además, los microbios marinos pueden conducir a nuevos avances en productos farmacéuticos, fuentes de combustible y suplementos nutricionales. El Laboratorio Bigelow es la única institución de investigación básica independiente en el mundo que se enfoca en la oceanografía microbiana, y sus investigadores quieren difundir información acerca de los importantísimos descubrimientos que tienen lugar en su campus de vanguardia. Corriendo la vozTiny Giants ha estado recorriendo todo el noreste de EE. UU. desde enero de 2015. La exhibición se ha llevado a cabo en bibliotecas, escuelas y galerías de arte. La respuesta ha sido tan impresionante como las imágenes mismas. “Fue encantador pasear entre la multitud y oír a la gente exclamar sobre la belleza y la maravilla de los microbios marinos”, dijo Darlene Trew Crist, directora de comunicaciones del Laboratorio Bigelow, en la exhibición con entradas agotadas en la Sala de distrito en Boston, Massachusetts. Tiny Giants tuvo un calendario completo de verano en 2016, incluyendo una Cumbre del Día Mundial de los Océanos el 8 de junio en Newport, Rhode Island, presentada por Sailors for the Sea y Bigelow Laboratory for Ocean Sciences. Ser creativo e innovador.Para promover formas únicas y emocionantes de enseñar y aprender, la exhibición de Tiny Giants residió en Colby College en Waterville, Maine, durante todo el semestre de otoño de 2015. Esta colaboración innovadora se utilizó no sólo en los departamentos de biología y ciencias ambientales, sino también en teatro, danza, arte y humanidades.Los educadores usaron la exhibición para conectar conceptos de microbios marinos invisibles a sus cursos. “Estábamos emocionados de mostrar las imágenes en la exhibición Tiny Giants en el campus el otoño pasado”, dijo Lori G. Kletzer, decana y preboste de la Facultad Colby. “La asociación estratégica de Colby con Bigelow Laboratory ofrece oportunidades de nivel mundial en ciencias marinas y ciencias del clima para nuestros estudiantes; eso lo sabíamos. La estética única para examinar el mundo microbiano natural a través de estas fotos reforzó por completo el enfoque interdisciplinario que tanto valoran nuestras instituciones”. Las maravillas del mundo microscópico no están reservadas para los científicos. Con Tiny Giants, el Laboratorio Bigelow está haciendo que el misterioso mundo marino sea accesible para todos. 

Tomar acción

• Aprenda más sobre los microbios marinos y la investigación de vanguardia que se desarrolla en el Laboratorio Bigelow de Ciencias Oceánicas en: www.bigelow.org

• Consulte el calendario de Tiny Giants para eventos o exhibiciones en su área: tinygiants.bigelow.org/schedule.html

• La próxima vez que esté en el mar, tómese un momento para pensar en las comunidades organizadas y diversas de pequeñas criaturas marinas que hacen nuestra vida posible.